Audioquest

Nove AudioQuest slušalice: NightOwl Carbon i NightHawk Carbon

[three_fourth last=”no”]Prve slušalice američkog proizvođača AudioQuest koje su tržištu predstavljene početkom 2015. godine, model NightHawk, polučile su sjajne kritike od strane audiofilskih novinara, hvaljene kao jedinstvena kombinacija udobnosti, suvremenog dizajna i prirodnog zvuka. Sami kupci su prepoznali važnost inovativnih konstrukcijskih elemenata poput školjki slušalica izrađenih od revolucionarnog materijala poznatijeg kao Liquid Wood (tekuće drvo) i korištenja biomimetike (imitacija modela, sistema i elemenata prirode) u izradi mreža za raspršivanje zvuka, i mnogi od njih su izrazili interes za novim modelima s različitim opcijama kabela.

Novi model NightOwl Carbon su zatvorene slušalice u kojima je mreža iz prijašnjeg modela zamijenjena posebno konstruiranim aperiodičnim sustavom za prigušenje, odnosno izolaciju vanjskih zvukova. Zahvaljujući skrivenom odvodu koji je smješten u svakoj školjci i koji služi za smanjivanje pritiska, tako da driveri mogu ‘disati’, eliminiraju se svi tragovi titranja, oscilacija ili rezonancija. Napravljeno je i niz akustičnih, ergonomskih i kozmetičkih izmjena, sve s ciljem da slušalice pružaju bolje performanse i da sam slušatelj više uživa u zvuku. Dodana su dva seta jastučića, Protein Leather Boost Pads za bolju izolaciju i razinu jasnoće visokih tonova i Ultrasuede Pads za veću udobnost i smanjen bas. Napravljeni su kvalitetniji utikači, novi bazni materijal je telurij-bakar (TeCu) visoke čistoće. Sami okvir slušalica je udobniji, kabel je skraćen zbog korištenja na računalu ili s mobilnim uređajima i dodane su kontrole za upravljanje reprodukcijom.

Poluotvorene slušalice NightHawk Carbon zamjenjuju stari NighHawk model – NightHawk Carbon je sofisticiranija i zrelija verzija originalnog modela. Sve značajke iz modela NightOwl su uključene – bolje performanse, veća udobnost, dva para jastučića, izdržljiviji kabel s kontrolama za smartphone, dok se zadržao poseban zvuk originala. Oba nova modela, NightHawk Carbon i NightOwl Carbon sadrže 50mm drivere s membranom izrađenom od bioceluloze – materijala izuzetne čvrstoće i sposobnosti regulacije visokih frekvencija, a patentirani “split-gap” pogon značajno smanjuje intermodulacijske distorzije. Fleksibilni okvir učinkovito distribuira težinu slušalica, smanjuje steznu silu i omogućava dugotrajnu udobnost nošenja. Školjke slušalica izrađene su od revolucionarnog materijala poznatijeg kao Liquid Wood ili tekuće drvo – u suštini se radi o drvu pomiješanom s biljnim vlaknima koje se zagrijava, pretvara u tekuće stanje i obrađuje na način da se može ubrizgavati u kalupe. U odnosu na plastiku, Liquid Wood ima neusporedivo bolje akustičke značajke i materijal je prihvatljiv za okoliš. Isto tako, posebni suspenzijski sustav omogućava veću pokretljivost i prilagodljivost školjki.

Cijena:
NightHawk Carbon/ NightOwl Carbon: 5.280 kn[/three_fourth]

AudioQuest DragonFly Black & Red

Novi DAC-ovi iz AudioQuest-a

[three_fourth last=”no”]Četiri je godine prošlo nakon što se na tržištu pojavio prvi DragonFly (v1.0), uređaj koji je promijenio koncepciju DAC-a. Za cijenu od samo 249 eura, kupci su dobili skupe i kvalitetne performanse, i uređaj je postao stekao popularnost širom svijeta, kao savršen uvod u svijet kvalitetne reprodukcije glazbe iz računalnog izvora. Otprilike 18 mjeseci kasnije, pojavila se i nova verzija ‘vilinskog konjica’, v1.2 po cijeni od samo 149 eura, s osjetnim poboljšanjima u čistoći i kontroli zvuka.
Početkom godine na sajmu CES AudioQuest je najavio dva nova DragonFly uređaja koja donose daljnja poboljšanja i bolju kvalitetu zvuka, i kompatibilni su s Apple i Android™ mobilnim telefonima – DragonFly Black & Red. U suradnji s tvrtkom Microchip Technology, AudioQuest je razvio novi visokokvalitetni USB mikrokontroler (ulazni procesor DAC-a) koji ostvaruje bolji omjer signala i šuma i troši značajno manje el. energije. Potrošnja je manja za 77% u usporedbi s mikrokontrolerom modela DragonFly v1.2, i novi Microchip MX mikrokontroler omogućava kompatibilnost sa Apple i Android pametnim telefonima i tabletima. Za korištenje s Apple iOS uređajima, potreban je Apple Lightning to USB Camera Adaptor, a za korištenje s Android uređajima Made for Android (OTG) adapter, npr. AQ DragonTail USB Adaptor za Android uređaje.
Iako DAC čipovi u DragonFly Black i Red imaju zavidne mogućnosti, obrada je ograničena na 24 bita/96kHz. Iz tog je razloga DragonFly jednostavan, kompatibilan s računalima itd. i nema potrebe za instalacijom novih drivera. U uređajima se nalaze poboljšani 32 bitni ESS Sabre DAC čipovi, 9010 u modelu Black i 9016 u modelu Red, s tim da je fazno filtriranje smanjeno na minimum kako bi se postigao prirodniji i autentičniji zvuk. U modelu DragonFly Black nalazi se isti headphone amp i analogna kontrola jakosti zvuka kao u modelu DragonFly 1.2, dok DragonFly Red ima najnoviji ESS headphone amp i bit perfect digitalnu regulaciju jakosti zvuka koja se nalazi na 9016 DAC čipu. Riječ je o sofisticiranom rješenju koje jamči maksimalnu vjernost izvoru i dinamički kontrast.
DragonFly Black ima izlaz na 1.2 V, što je dovoljno za štedljivije slušalice, dok Red ima izlaz na 2.1 V i kompatibilan je s širim rasponom slušalica.

Cijena modela DragonFly Black iznosi samo 770 kn, a jači i kvalitetniji DragonFly Red stajati će 1.540 kn.

DRAGONFLY BLACK & RED
• Reprodukcija svih glazbenih datoteka: od MP3 do high res
• Kompatibilan s Apple i Windows osobnim računalima, iOS i Android uređajima (Apple Camera Adapter ili Made for Android/OTG adapter)
• Asynchronous Class 1 USB data transfer preko Streamlength™ protokola
• Fiksni izlaz za preamp ili AV receiver

DRAGONFLY BLACK
• Srednja jakost izlaza (1.2 V) za široki raspon slušalica
• 32 bitni ESS 9010 DAC
• Analogna regulacija jakosti zvuka

DRAGONFLY RED
• Visoka jakost izlaza (2.1 V) za gotovo sve slušalice
• 32 bitni ESS 9016 DAC
• Bit perfect digitalna regulacija jakosti zvuka[/three_fourth]

AudioQuest Beetle

Optical – Bluetooth – USB digitalno-analogni konverter

[two_third last=”no”]Još jedan ‘kukac’ iz kolekcije AudioQuesta zove se Beetle DAC. Riječ je o 24/96 digitalno-analognom pretvaraču (ESS 9010) opremljenom USB, Toslink i asinkronim Bluetooth ulazima. Beetle se napaja preko USB sabirnice ili preko linearnog napajanja koje dolazi u paketu. Toslink ulaz je namijenjen uređajima kao što su Apple TV ili Sonos Connect, a slušni testovi su pokazali da mala buba daje primjetnu razliku u kvaliteti zvuka.

Beetle sadrži vrlo inovativna tehnička rješenja, primjerice USB mikro-kontroler proizvođača Microchip Technology. AudioQuest navodi da novi DAC ima niži prag razine šuma i traži manje električne energije, u usporedbi s TI 1020b rješenjem iz Dragonfly-a. Beetle je dobitnik nagrade  CES 2016 Innovation Awards, a u Hrvatskoj će se naći u prodaji od travnja 2016. Ukoliko želite rezervirati svoj primjerak, primamo predbilježbe, a očekivana maloprodajna cijena iznosit će oko 1.580 kn. Rezervirajte vaš primjerak već sad, na naš mail info@mediaaudio.hr i osigurajte promotivni popust.

Recenzije:
Digital Audio Review
Audio Head 

Video recenzija:
Steve Silberman talks AudioQuest Beetle DAC @ Stereo Sound and Phileweb, Tokyo

[/two_third]

AudioQuest JitterBug

USB filter

[three_fourth last=”no”]Novi uređaj iz AudioQuest-a ima dvije funkcije: JitterBug je linijski USB (VBUS) i filter signala (podataka). JitterBug se u tehnološkom smislu nastavlja na nagrađivani i vodeći uređaj u svojoj kategoriji – DragonFly USB DAC te kvalitetne USB, Ethernet, FireWire i Thunderbolt digitalne interkonekcijske kabele, i sljedeći je korak u razvoju visokokvalitetne reprodukcije iz računalnih izvora.

Iako je USB (uz Ethernet) postao jedno od dva najvažnija i najšire prihvaćena sučelja u eri razvoja računalne audio reprodukcije, ima i svoje karakteristične mane – odnosno šumove koji smanjuju kvalitetu signala. Svi uređaji poput prijenosnih računala, telefona, NAS servera i specijaliziranih glazbenih servera inherentno generiraju značajne količine šuma i parazitnih rezonancija. Isto tako, veliki broj računala (osim prijenosnih, koji moraju zadovoljavati stroge sigurnosne standarde) često na putu signala dodaje određenu količinu RFI i EMI zagađenja—i sve to lako pronalazi put do vaših USB kabela i do vašeg audio sustava. Šumovi i interferencije imaju brojne negativne učinke. Digitalni sklopovi koji su zagađeni šumom imaju povećani jitter (nestabilnost i netočnost prijenosa signala vezanu uz dimenziju vremena) i javljaju se greške u prijenosu paketa podataka. Rezultat su distorzije koje se manifestiraju kao plošan i iritirajući zvuk. Analogni sklopovi koji su zagađeni šumom daju zvuk smanjene dubine, topline i razlučivosti.

AudioQuest nudi rješenje za otklanjanje ovih smetnji. Dvostruko sklopovlje JitterBug-a smanjuje neželjene šumove i neželjene rezonancije. Isto tako se smanjuje jitter i greške u prijenosu paketa podataka (u nekim slučajevima se greške u prijenosu paketa podataka u potpunosti eliminiraju.) Rezultat je čišći i ugodniji zvuk, kako glazbene, tako i vokalne komponente – ukratko, bolji audio doživljaj.
Uređaj je nešto manji od DragonFly USB DAC-a, ima USB (muški) spoj s jedne strane i USB (ženski) spoj s druge strane. Za sve one koji već posjeduju DragonFly, JitterBug je zgodan dodatak: jednostavno spojite JitterBug na jedan od USB ulaza na računalu i uključite DragonFly na USB ulaz JitterBug-a.

AudioQuest-JitterBug-wideJitterBug je mnogo više od partnera za DragonFly. Predviđen je za višestruke primjene u okviru USB standarda: JitterBug se može koristiti s vanjskim USB DAC-ovima, od bazičnih do složenih modela. JitterBug se spaja na USB ulaz i preko USB kabela povezuje na DAC.
Većina računala ima više od jednog USB ulaza. Za dodatno poboljšanje zvuka sustava, drugi Jitterbug se može spojiti paralelno (ali ne u seriji) s prvim. Poboljšanje je osjetno preko aktivnog audio ulaza, bez obzira je li drugi JitterBug spojen na prazni USB ulaz, ili se koristi u seriji s nekim drugim perifernim uređajem, npr. pisačem. Napomena: Ne preporučamo spajanje više od dva JitterBug filtera po jednoj USB sabirnici.

Ako niste sigurni koliko USB sabirnica ima na uređaju, radije pretpostavite da postoji samo jedna sabirnica i koristite samo dva JitterBug-a. JitterBug se može koristiti i s mobilnim telefonima, prijenosnim medijskim uređajima, USB perifernim uređajima i mrežnim uređajima za pohranu i streaming. Većina receivera, DAC-ova, i auto akustike podržavaju USB ulaze koji su kompatibilni s iOS i Android uređajima, tako da korisnici mogu koristiti svoje mobilne telefone ili USB prijenosne memorije kao audio izvore. Već nakon prvog uključivanja JitterBug-a na USB ulaz, reprodukcija s takvih uređaja se značajno poboljšava. U slučajevima kad periferni uređaji koji proizvode šumove (pisač, kamera, vanjski disk) moraju biti spojeni na računalo, JitterBug se može koristiti u seriji s perifernim uređajem.

Isto tako, streaming uređaji, NAS uređaji i routeri koji imaju USB ulaze mogu imati koristi od filtriranja šuma preko JitterBug-a—bez obzira je li na taj ulaz spojen neki uređaj.

U srži, dvostruko sklopovlje JitterBug-a osjetno smanjuje šum i titraje koji zagađuju i protok signala i napajanje USB ulaza. Kao što je to slučaj općenito u svijetu audio tehnike, učinci JitterBug-a na zvuk sustava variraju, ovisno o spojenoj opremi i primjeni. Svakako se preporuča isprobavanje različitih opcija povezivanja. Rezultati će pokazati da će se trud isplatiti.
Uz skromnu cijenu od 390 kn, uređaj je dostupan širokom krugu kupaca, tako da vjerujemo da će se mnogi od njih odlučiti za jedan, ili dva Jitterbug-a.

JITTERBUG
• Za korištenje s računalom ili USB DAC-om
• Za korištenje s računalnom periferijom, mobilnim telefonima i medijskim uređajima i mrežnim uređajima za streaming i pohranu
• Smanjuje šum i titraje koji zagađuju i protok signala i napajanje USB ulaza
• Osjetno smanjuje jitter i greške u prijenosu paketa podataka
• Poboljšava se dinamički kontrast, toplina i razlučivost[/three_fourth]

Najave sa CES-a: AudioQuest Niagara 7000

Novi strujni filter

[two_third last=”no”]Na ovogodišnjem je CES-u američki AudioQuest predstavio novi proizvod koji je tek u najavi, što bi značilo da je tehnologija u očekivanju patenta, a sama proizvodnja kreće tek na ljeto. Riječ je o strujnom filteru pod nazivom Niagara 7000 Low-Z Power–AC Grounded Noise-Dissipation System, a recenzenti iz stručnog tiska koji su prisustvovali prezentaciji uvjereni su da je riječ o nečem posebnom.

Konstruktor uređaja Garth Powell je aktivni jazz glazbenik/ perkusionist koji sada vodi odjel za strujne proizvode u AudioQuestu, tvrdi kako testovi uzorkovanja i spektralna analiza pokazuju da se gotovo jedna trećina visokorezolucijskog audio signala „gubi, maskira ili distorzira“ kao posljedica šuma iz električnog signala. To je bila motivacija za uređaj Niagara 7000, koji je prema tvrdnjama proizvođača prvi takav uređaj na svijetu koji sadrži dielektrične izolacijske transformatore i AC filter s najvećim lineariziranim pojasnim rasponom. Predviđena za suvremena zahtjevna pojačala, Niagara podržava i pasivni/ aktivni Power Correction sklop sa zalihama struje od preko 90A.

Teška 43 kilograma, Niagara 7000 sadrži 12 AC utičnica, od kojih su četiri predviđene za high current pojačala. Proizvođač navodi kako se u utičnicama nalazi 30–40% više metalne mase nego u drugim utičnicama tipa Edison.

Cijena uređaja još nije službeno najavljena, ali vjerojatno će se raditi o iznosu od oko 6.000 $, s tim da će se na tržištu pojaviti tijekom ljeta 2015.[/two_third]

AudioQuest NightHawk

Nove slušalice inovativnog dizajna

[three_fourth last=”no”]Cilj najnovijeg projekta iz AudioQuesta nije bio na tržište izbaciti još jedne dosadne slušalice, već iskušati granice kvalitete, inovativnosti i održivosti uređaja uz zadržavanje neke normalne cijene. Naglavne slušalice polu-otvorenog dizajna  slušalice nose ime NighHawk – naziv te noćne grabežljivice ima konotacije snage, slobode i nadvladavanja fizičkih ograničenja, a u AudioQuestu smatraju da je baš takvo ime u skladu s idejom samih slušalica.

Već u fazi prototipa za marketinške svrhe (službeno predstavljanje na tržištu najavljeno je za siječanj 2015.), AudioQuestove slušalice osvojile su CES 2015 nagrade za inovacije u kategoriji slušalica i ekološkog/ održivog dizajna.

Iako su NightHawk prve slušalice iz AudioQuesta, dizajnerski se u velikoj mjeri oslanjaju na ogromno iskustvo i stručnost tvrtke koja već godinama proizvodi najkvalitetnije DAC-ove, zvučnice, kabele i dodatnu opremu za hi-fi sustave. Pored korištenja naprednih proizvodnih postupaka, AQ ističe da se u slušalicama nalaze inovativni driveri te da je prilikom dizajniranja korištena tzv. inteligentna ergonomija. Sudeći prema fotografijama, riječ je o vrlo elegantnim i atraktivnim slušalicama.

Svaki je aspekt pomno razrađen, a u konstrukcijskom dijelu inspiracija dolazi iz naprednog dizajna suvremenih zvučnika. NightHawk su prve slušalice namijenjene proizvodnji koje sadrže dio izrađen uz pomoć 3D-printera. Riječ je o biomimetričnoj mreži inspiriranoj podstrukturom leptirovih krila (biomimetika je primjena bioloških postupaka i sustava iz prirode u proučavanju i konstrukciji tehničkih sustava i suvremene tehnike) – ovim se postiže difuzija zvuka i poništavaju rezonancije. Masovna proizvodnja mreže/ maske ostvarena je u suradnji AudioQuesta i francuske tvrtke Sculpteo, vodeće firme u svijetu 3D-printera. Slušalice sadrže 50mm drivere s membranom izrađenom od bioceluloze – materijala izuzetne čvrstoće i sposobnosti regulacije frekvencija, a patentirani “split-gap” pogon značajno smanjuje intermodulacijske distorzije.

Još jedna pametna inovacija korištena u dizajnu NightHawk slušalica je fleksibilni okvir koji učinkovito distribuira težinu slušalica, smanjuje steznu silu i omogućava dugotrajnu udobnost nošenja. Školjke slušalica NightHawk izrađene su od revolucionarnog materijala poznatijeg kao Liquid Wood ili tekuće drvo – u suštini se radi o drvu pomiješanom s biljnim vlaknima koje se zagrijava, pretvara u tekuće stanje i obrađuje na način da se može ubrizgavati u kalupe. U odnosu na plastiku, Liquid Wood ima neusporedivo bolje akustičke značajke i materijal je prihvatljiv za okoliš. Isto tako, posebni suspenzijski sustav (patent je u postupku registracije) omogućava veću pokretljivost i prilagodljivost školjki.

Ideja vodilja koja se provlači kroz sve faze dizajna NightHawk slušalica je održivost i ekološki prihvatljiv dizajn – tako je oblikovana i ambalaža, odnosno torbica od  umjetne kože s aplikacijom grafičkog dizajnera Justina Mallera.

Konstruktor Skylar Gray, osoba odgovorna za dizajn NighHawk slušalica, izjavio je: „Kad smo se odlučili za projekt NightHawk, odmah smo znali da moramo napraviti nešto posebno – nešto s pravom svrhom, jer nikome ne treba još jedan par običnih slušalica. Započeli smo od temeljnih predodžbi o tome što bi trebale pružati slušalice, i krenuli prema krajnjem cilju – napraviti slušalice koje će pružiti jedinstveno iskustvo doživljaja glazbe.“[/three_fourth]

AudioQuest Dragonfly USB DAC v1.2

Nakon uspjeha izvornog Dragonfly modela, AudioQuest je sada tržištu ponudio i napredniju 1.2 verziju. Dragonfly v1.2 se od originalnog modela razlikuje po nekoliko značajki. Iz same tvornice kažu sljedeće: „Što se tiče poboljšanja, sklopovi između DAC čipa i analogne izlazne faze su usavršeni kako bi se stvorio direktniji put signala, što znači još veću transparentnost i neposrednost. Isto tako smo pojačali napajanje DAC-a, tako da zvuk ima više ‘gripa’ i dinamičkog kontrasta.“

[two_third last=”no”]Ono što je ostalo isto jest sam izgled i veličina, tako da izvana novi model izgleda istovjetno originalu. Isto kao i kod originalnog Dragonflyja, v1.2 isporučuje 24/96 što znači da nije potrebna instalacija dodatnih drivera za PC ili Mac korisnike. USB ulaz i 3,5 mm mini jack izlaz, analogna regulacija jakosti zvuka, svijetleći vilin konjic ugrađen u tijelo konvertera koji mijenja boju ovisno o brzini uzorkovanja: 44.1kHz (zeleno), 48kHz (plavo), 88.2kHz (narančasto), 96kHz (ljubičasta), i korištenje Gordon Rankin’s Sreamlength tehnologije za asinkronu USB reprodukciju su preneseni i u novi model v1.2. Valja napomenuti da uključivanje tvrtke Gordon Rankin nije bilo ograničeno samo na pisanje koda, već su oni sudjelovali i u cjelovitom procesu konstruiranja.

Glazbeni podaci se prenose iz vašeg računala uz pomoć Texas Instruments TAS1020 USB receiver čipa koji sadrži Streamlength kod i zatim na 24-bitni ESS Sabre™ konverzijski čip putem I²S. Dragonfly se napaja preko USB sabirnice. Budući da Dragonfly podržava softversku regulaciju analogne jačine zvuka, možete koristiti regulaciju jakosti zvuka na računalu, ili softver media playera, za podešavanje izlazne razine preko Dragonflyja.

AudioQuest je se novim modelom Dragonfly DAC-a uspio napraviti još prirodniji i u svakom smislu bolji DAC, po cijeni gotovo 100 dolara nižoj od izvornog modela. U Hrvatskoj je cijena uređaja 1.099 kn. [/two_third]

EISA priznanje za AudioQuest carbon USB

EISA nagrada u kategoriji EUROPEAN HI-FI ACCESSORY 2013-2014 odlazi kabelu AudioQuest Carbon USB. Iskusni audio-entuzijasti znaju da analogni interkonekti i zvučnički kablovi imaju utjecaj na zvuk hi-fi sustava, ali ovo važi i za digitalne kablove. Rast popularnosti USB D/A konvertera izazvao je jednako snažnu eksploziju u ponudi USB kablova, a AudioQuest je jedan od predvodnika ove nove tehnologije. Carbon USB se nalazi u sredini ponude USB kablova ovog proizvođača, a dobio je naziv po pletenom omotaču koji podsjeća na karbonska vlakna. Njegov vodič sačinjen je od čvrste bakrene jezgre s posrebrenom oplatom, što savršeno ispunjava USB specifikacije, pruža odličnu kompatibilnost i jamči izvornu kvalitetu zvuka USB D/A konvertera.air jordan vii nike air max tailwind 4 nike air jordan iii

Scroll to top